Il tatto

I sensi del gatto sono tutti perfettamente calibrati ed eccezionalmente sensibili. Fra tutti, il tatto è forse quello più sofisticato e meraviglioso. Una vasta gamma di recettori del tatto sensibili alla pressione ed una fitta rete di nervi portatori dei segnali, mantengono il felino in costante contatto con l’ambiente fisico. Che stia cacciando, mangiando o semplicemente dormendo, questa costante e continua comunicazione con il resto del mondo contribuisce in maniera incredibilmente potente alla reattività dei gatti, che possono passare dal sonno alla completa attività in una frazione di secondo.

Vibrisse

Le vibrisse facciali, i baffi, completano la già magnifica vista dei gatti. Le vibrisse carpali, più corte, meno prominenti dietro i polsi delle zampe anteriori del gatto, lo aiutano nell’arrampicarsi e nello scendere dagli alberi ed anche nella sensibilità durante la caccia, nel sentire le prede.

  • Le vibrisse facciali, poste sotto gli occhi, sulle guance e sul muso, sulle labbra e sul mento sono particolarmente utili al buio. Servono al gatto a muoversi nell’oscurità, più o meno come può servire a noi camminare al buio con le mani in avanti per capire se ci sono degli ostacoli prima di andarci a sbattere
  • Non importa se siamo nella natura selvaggia o nel salotto di casa, le vibrisse facciali registrano ogni attimo anche le più piccole variazioni delle correnti d’aria, il ché farà evitare loro di andare a sbattere, nel primo caso, contro un albero, nel secondo, contro la gamba di una sedia.
  • Le vibrisse servono inoltre a valutare la distanza tra due oggetti nel caso in cui il gatto debba passarvici in mezzo, aiutandolo a capire se riesce a stringersi sufficientemente senza rimanerci incastrato.
  • Poiché le vibrisse sono strettamente legate alla visione notturna, quelle dei gatti domestici e dei leopardi, cacciatori notturni,  sono, in proporzione, molto più lunghe di quelle dei cacciatori diurni, come i ghepardi.
  • Se le vibrisse cadono o se si spezzano, i gatti perdono molta della loro abilità nella caccia; addirittura potrebbero iniziare ad andare a sbattere nelle cose di notte, fintanto che non gli crescono quelle nuove.
  • Le vibrisse sopraciliari, poste sopra gli occhi, e quelle boccali, sulle guance, sono meno rigide e meno mobili rispetto alle vibrisse mistaciali. Hanno anch’esse un ruolo importante anche se meno spettacolare: se queste vibrisse vengono toccate, automaticamente le palpebre si chiudono in modo da proteggere gli occhi.

I gatti possono controllare il movimento delle vibrisse, specialmente quelle lunghe e rigide, dette mistaciali, che si estendono dal muso verso i lati. Poiché i gatti non mettono a fuoco gli oggetti vicini, come la preda che tengono in bocca, muoveranno e ruoteranno le loro vibrisse per percepire eventuali segnali di vita. le vibrisse del mento e del labbro, dette mandibolari, aiutano il gatto nel morso fatale alla preda. Di notte, tirano fuori le mistaciali e le mandibolari per usarle come sensori nella navigazione notturna.

Pelo e pelle

Sparpagliati in mezzo agli altri peli della pelliccia, ci sono dei singoli elementi più grandi, detti tilotrichi, che raccolgono dati sensoriali nello stessa maniera delle vibrisse. La pelle dei felini è ricoperta da milioni di recettori del tatto che sono ipersensibili alla pressione, alle correnti d’aria e alla temperatura. Considerando la sensibilità di questi recettori, i gatti possono avere una sorprendente tolleranza al calore. Anzi, ci trovano proprio gusto. L’antenato africano del gatto è spesso chiamato in causa a giustifcare tale comportamento di attrazione verso i caminetti caldi e i cofani delle auto appena parcheggiate – basta che la temperatura non superi i 52 gradi centigradi. Un umano normale non sopporta temperature superiori ai 44 gradi centigradi.

Il naso ed i polpastrelli dei felini sono molto sensibili alla temperatura. Adattati alla caccia, i polpastrelli sono carichi di recettori del tatto, ma hanno poco isolamento contro temperature estreme.  Usano i polpastrelli sensibilissimi per valutare la struttura e la densità di una potenziale preda.  Dopo aver ucciso una vittima, i gatti sia selvatici che domestici iniziano a “giocare” con i polpastrelli con ciò che rimane della preda per valutare se ci sono ancora segni di vita, prima di raccoglierla con la bocca.

Tale sensibilità ai polpastrelli fa pensare alla grande speculazione che viene fatta sui felini, in particolare sulla loro capacità di sentire prima (non ho appositamente usato il termine prevedere con ragione) le vibrazioni ed i tremori del terreno, in occasione di eventi come terremoti. Molti animali sono considerati dotati di tali capacità, proprio perché in grado di percepire delle piccolissime vibrazioni con i loro arti, che li porta ad avere comportamenti strani e bizzarri, pochi attimi prima magari di un evento sismico, contribuendo in questo modo ad alimentare credenze profetiche nei gatti.

La reazione fisica del gatto al contatto dipende da dove viene toccato. Come tutti i coinquilini di gatti sanno, loro adorano”i grattini” sotto il mento, dietro le orecchie ed alla base della coda. Anche i selvatici hanno le stesse preferenze ed è infatti lì che preferibilmente si leccano vicendevolmente. Toccare le code, le pance o i piedi, potrebbe provocare reazioni non gradevoli. Toccare queste aree non fa loro generalmente piacere, ed un gatto non resiste molto se stuzzicato da un umano a rispondere con un graffio o un morso.

Fonte| trad. ed adattamento da Animal Planet

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Pubblicato il 9 novembre 2011, in Consigli, Curiosità, Salute con tag , , , , . Aggiungi il permalink ai segnalibri. Lascia un commento.

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